Canon de campagne de 8 livres du système Gribeauval, échelle 1/4

Plus puissante que le canon de 4 et moins lourde que celle de 12, la pièce de 8 livres est omniprésente dans les régiments d’artillerie à cheval. Employée dès le milieu du 18e siècle dans l’armée prussienne, l’artillerie à cheval n’est créée dans l’armée française qu’en 1792, en pleine Révolution. Dans les textes d’époque, on la retrouve souvent sous le nom « d’artillerie volante », une dénomination qui illustre la grande mobilité de cette nouvelle forme d’artillerie.

Frapper l’ennemi rapidement, le surprendre, le contourner et l’attaquer sur son point faible ou encore renforcer le front lorsque celui-ci s’affaiblit, telles sont les missions de cette artillerie capable de traverser le champ de bataille à brides abattues pour être présente rapidement et précisément là où l’on en a besoin. Pour ce faire, les canonniers sont tous à cheval : ils sont donc artilleurs et cavaliers à la fois. Cette particularité transparait aussi dans leur uniforme, un habit bleu et rouge, couleurs de l’artillerie, mais coupé à la hussarde ; et dans leur armement, les artilleurs à cheval étant dotés de sabres et de pistolets.
Ce modèle de pièce de campagne de 8 livres en bronze a été réalisé par Jean-François Bérenger, commissaire des fontes de l’artillerie à Douai, en 1788. Tout comme les « vrais » canons, il porte le chiffre de Louis XVI sur son premier renfort et son nom de baptême, « Le martial », dans un cartouche sur la volée.

Cartel

Datation : Dernier quart du XVIIIe siècle

Auteur :

Matériaux : Bronze, bois et fer

Techniques :

Lieu de création : France

Hauteur :

Largeur :

Poids :

N° inventaire : O 82 / O 105

Historique : Entre 1775 et 1788, l’ensemble des matériels adoptés dans le cadre du système d’artillerie conçu par le général de Gribeauval est reproduit en modèles réduits, à l’échelle du quart. Cet ensemble forme une collection unique. Elle entre au musée d’Artillerie, ancêtre du musée de l’Armée, au début du XIXe siècle.

Objets complémentaires

LE RIGIDE, canon de campagne de 8 livres du système Gribeauval

Dolman et shako de canonnier à cheval