Epée d'Henri IV

Age d’or de l’astrologie, la Renaissance voit se généraliser l’établissement d’horoscopes. L’épée vraisemblablement offerte à Henri IV (1553-1610) par la Ville de Paris à l’occasion de son mariage avec Marie de Médicis (1573-1642) le 13 décembre 1600, résulte de cette mode et propose ainsi un décor extrêmement soigné mêlant les 12 signes du zodiaque à des inscriptions rédigées à la gloire du roi de France et de Navarre.

Réalisée en acier bruni, doré et damasquiné, l’épée, dont la monture présente les caractéristiques de la production française de luxe de l’époque, est parsemée de médaillons de nacre gravée. La garde et surtout la lame, accueillent des inscriptions rappelant les hauts faits guerriers et les vertus du roi, ce qui cantonne cette arme à un strict rôle d’apparat.

Sur la garde se détachent notamment la lettre initiale du prénom Henri, les fleurs de lys surmontées de la couronne royale (visuel 2), le collier de l’Ordre du Saint-Esprit et les armes réunies de France et des Médicis. Sur la lame se déroule une guirlande de 12 médaillons, qui correspondent chacun à un signe du zodiaque ; ils sont par ailleurs associés des faits marquants.

Ainsi, pour le Taureau, est mentionnée la réconciliation d’Henri IV avec Henri III en 1589 (visuel 3), tandis que le Bélier rappelle la reddition de Paris en 1594 (visuel 4).

A noter que l’épée, dépourvue de fourreau, était complétée d’une dague de main gauche – aujourd’hui conservée à la Wallace Collection de Londres – pour former la paire d’armes.

Cartel

Datation : 1600

Auteur : Orfèvres et fourbisseurs parisiens (?)

Matériaux : Acier, nacre et or

Techniques : Damasquine, dorure, noirci et incrustation

Lieu de création : Paris, France

Hauteur :
1.14 m

Largeur :
0.18 m

Poids : 1.25 kg

N° inventaire : J 380

Historique : Peut-être offerte au roi Henri IV par la ville de Paris à l’occasion de son mariage avec Marie de Médicis le 13 décembre 1600. Présentée au musée des Souverains à partir de 1852, puis reversée au musée d’Artillerie le 29 juin 1872.