La baie d'Along (Tonkin), le cimetière des transports français "Gironde" et "Nièvre"

La conquête de l'Indochine, entreprise par Napoléon III en 1858, amène à la signature du traité de Saigon avec l’empereur d’Annam en 1862, reconnaissant la souveraineté des Français sur les provinces du Sud formant la Cochinchine. Cette politique de colonisation en Extrême-Orient, poursuivie par Jules Ferry sous la Troisième République, permet aux peintres et photographes de représenter de nouveaux théâtres d’opérations militaires, devenus lointains, durant les conquêtes difficiles de l’Annam et du Tonkin entre 1883 et 1885.

Gaston Roullet, peintre de marines et paysagiste, est embarqué le 20 août 1885 et attaché à l'Etat-major du général de Courcy, qui fut le premier propriétaire de ce tableau. Ses vues exotiques s'inscrivent dans le mouvement orientaliste et servent le projet colonial par la représentation de points stratégiques. Cette vue de la baie d'Along montre un paysage sévère et immense, où d'énormes rochers émergent entre un ciel et une mer d'un bleu lourd. L'éclatante note blanche du sable laisse entrevoir des croix et des petits tumulus, correspondant aux morts des transports "La Gironde" et "La Nièvre", transformant ainsi la plage en cimetière. A ses côtés, le photographe Hocquard, autre témoin de la guerre, est embarqué en tant que volontaire pour le corps expéditionnaire du Tonkin et médecin-major de deuxième classe des ambulances. Il fournit une description topographique de l'Indochine et de ses habitants en représentant tour à tour la société vietnamienne et les soldats engagés dans le conflit.

Cartel

Datation : 1885

Auteur : Marie-Anatole-Gaston Roullet (1847-1925)

Matériaux :

Techniques : Huile sur toile

Lieu de création : France

Hauteur :
1,00 m

Largeur :
1,50 m

Poids :

N° inventaire : 9550 ; Eb 325

Historique : 1885-1887, collection de Philippe-Marie Henri Roussel de Courcy ; 1917, don Henri Roussel de Courcy

Objets complémentaires

"La Hache", commandant Manceron, attaqué par des pirates, affaire sur le Loch-Nam, Tonkin

E. Prudhomme, Légion étrangère, siège de Tuyen-Quay

Soldats d'infanterie de marine revenant de colonne au Tonkin, vers 1885