La Défaite des Anglais en l'île de Ré par l'armée française le 8 novembre 1627

Evoquant la lutte contre le protestantisme menée par Louis XIII lors des sièges de l’île de Ré et de la Rochelle en 1627-1628, cette peinture est unique dans l’œuvre de Laurent de la Hyre, peintre d’histoire et non du contemporain. Le réalisme de cette représentation de la guerre au 17e siècle amène à penser que le peintre a disposé d’une documentation de première main sur les événements qui virent, le 8 novembre 1627, la défaite des Anglais face à l’armée française, conduite par le cardinal de Richelieu et Gaston d’Orléans.

Si les représentations du siège de La Rochelle confiées aux graveurs Jacques Callot et Stefano della Bella relèvent plutôt du domaine des œuvres de propagande, cette vue panoramique et topographique donne une transcription plus factuelle du conflit, acquérant une valeur de document historique. Le refus de l'effet, qui aurait conduit à offrir une vue à vol d'oiseau de la bataille ou encore à mêler plusieurs épisodes chronologiquement distincts, ainsi que le respect de l'échelle des personnages sans mise en valeur d'une figure en particulier, éloignent cette œuvre des représentations de la guerre mettant en valeur un héros. Le mouvement et l'affrontement des fantassins et des cavaliers y sont vraisemblables et précis, l'ordonnance des différents plans selon une perspective cavalière permettant de suivre l'événement depuis le choc des armées jusqu'à la fuite de l'ennemi. Le récit s'achève par les silhouettes des bateaux anglais au loin, éclairées par les lueurs roses du couchant.

Cartel

Datation : 1627-1628

Auteur : Laurent de La Hyre (1606-1656)

Matériaux :

Techniques : Huile sur toile

Lieu de création :

Hauteur :
1,127 m

Largeur :
2,1 m

Poids :

N° inventaire : 2009.27.1

Historique : Collection privée ; 2009, achat en vente publique, Sotheby’s 2009

Objets complémentaires

Portrait de Jean de Saint-Bonnet, marquis de Toiras, gouverneur de l’île de Ré durant le siège de 1627 in Histoire du Mareschal de Toiras, …par le Sieur Michel Baudier

Le Siège de la Rochelle. 1629

Le Siège de la Rochelle. 1628.