L’Explosion du pont de bateau d'Anvers en 1584-1585

Construit en quatre mois (septembre 1584-février 1585) à la demande d’Alexandre Farnèse, gouverneur des Pays-Bas au service de Philippe II d’Espagne, un pont, long de 720 mètres, barrait l’Escaut, voie vitale vers la Hollande et la Zélande. La destruction partielle de ce pont de bateaux, lors du siège de la ville d’Anvers en 1585, foyer calviniste d’opposition aux Habsbourg, constitue un exemple remarquable de l’utilisation de la poudre et des machines infernales dans les guerres de siège.

Ces machines sont l'œuvre de Federico Giambelli, ingénieur italien converti au protestantisme Améliorant le subterfuge du brûlot chargé d'explosifs par l'ajout de mouvements d'horlogerie et de mèches imbibées d'une composition particulière, il tente d'incendier l'estacade lors d'une attaque nocturne surprise. Si l'entreprise ne fonctionne que partiellement puisqu'une seule machine sur les quatre réalisées produit une explosion, celle-ci est spectaculaire, tuant plus de huit cents espagnols et faisant un nombre considérable de blessés. Le pont est alors immédiatement reconstruit pour faire croire aux flamands à l'échec de leur stratagème. Cette représentation très descriptive de la guerre témoigne de la violence de l'explosion avec au premier plan, à droite, la figure d'Alexandre Farnèse à terre. Si la prise d'Anvers conclue la reconquête des Pays-Bas du Sud par les Espagnols, cette tentative échouée permet néanmoins une évolution des moyens pyrotechniques employés en temps de guerre.

Cartel

Datation : 3e quart du 17e siècle

Auteur : Romeyn De Hooghe (1645-1708)

Matériaux : Papier

Techniques : Eau-forte rehaussée au burin en bas

Lieu de création : Pays-Bas

Hauteur :
0,372 m

Largeur :
0,473 m

Poids :

N° inventaire : 2009.0.0.58

Historique : 1901, legs Joseph-Émile Vanson

Objets complémentaires

Le siège d’Anvers par Alexandre Farnèse en 1584-1585 et la conquête des Pays-Bas du Sud. 1670

Les machines infernales de Giambelli font exploser le pont de bateaux d’Anvers, 1584-1585.