Lucarne dite de Louvois (1641-1691)

François Michel Le Tellier, marquis de Louvois est le secrétaire d’Etat à la Guerre de Louis XIV, ce qui correspond au ministre de la Défense actuel, de 1661 à 1691. Il réorganise et modernise l’armée française. Après la mort de Turenne en 1675, il reste seul maître de l’armée. Malgré les réticences de la noblesse et les problèmes financiers, ses talents politiques et sa longévité en fonction lui permettent de donner au roi Louis XIV l’armée la plus puissante d’Europe.

La cour d'honneur des Invalides est cernée de soixante lucarnes de pierre. Hautes en moyenne de trois mètres, elles sont ornées de trophées d'armes et d'attributs militaires ou héraldiques.

Le décor de la cinquième lucarne située à droite du fronton de l'aile Orient s'écarte de ces thèmes. Un animal ressemblant à un loup, jaillissant de hautes herbes, regarde la cour tandis que ses pattes enserrent l'œil-de-bœuf. Ce "Loup voit" serait un rébus évoquant discrètement le rôle du secrétaire d'Etat, le marquis de Louvois, dans la construction de l'Hôtel.

Louis XIV, désireux de s'attribuer la gloire de la fondation des Invalides, aurait interdit au grand commis, responsable des travaux, d'appliquer ses armoiries sur les murs de l'institution (son blason était orné de trois lézards d'argent surmontés de trois étoiles d'or. Ce sont des armoiries parlantes car en latin, stellio signifie lézard et stella les étoiles). Cette lucarne constituerait peut-être un rappel discret du rôle de Louvois dans l'édification de l'Hôtel.

Cartel

Datation : XVIIe siècle

Auteur : Trois sculpteurs anonymes semblent avoir travaillé sur ces lucarnes

Matériaux : 5 assises de blocs de pierre

Techniques : Sculpture

Lieu de création : France

Hauteur :
3 m

Largeur :

Poids :

N° inventaire :

Historique : Dernière restauration en 1998

Objets complémentaires

Portrait du marquis de Louvois Détail du tableau de Pierre Dulin