Sabre pour un enfant

Selon la tradition japonaise, les garçons appartenant aux lignées de samouraïs recevaient un sabre à l’occasion de leur cinquième anniversaire. Daté du milieu du XVIIIe siècle, notre exemplaire est caractéristique de la période Edo (1600-1868) durant laquelle le pouvoir est exercé par le clan Tokugawa. L’archipel, fermé aux influences extérieures, connaît la paix intérieure, ce qui favorise le développement des arts décoratifs.

D'une remarquable exécution, le petit sabre du musée de l'Armée se compose de deux éléments principaux : l'arme elle-même et son fourreau dans lequel viennent se ranger, sur une face, une fine aiguille plate et sur l'autre, un petit couteau à manche métallique (visuel 2).

La lame est courbe à un seul tranchant avec un dos à deux pans biseauté. La poignée en bois strié et laqué présente de part et d'autre, deux médaillons d'émail translucide réalisés dans les ateliers de la famille Hirata. Sur le premier se détachent trois fleurs sur un fond jaune, armoiries ou Mon du lignage auquel appartenait son jeune destinataire, tandis que le second sert d'écrin à un papillon aux ailes déployées (visuel 3).

Le fourreau est constitué de deux éléments emboîtés l'un dans l'autre. Ainsi, la pièce intérieure gainant étroitement la lame (la partie la plus précieuse du sabre) peut être conservée s'il est décidé de renouveler le décor du fourreau, recouvert de laque et assorti à la poignée, également amovible, de l'arme. Détail aussi rare que raffiné, une ouverture ménagée dans le fourreau accueille un petit dragon de bronze doré (visuel 4).

Cartel

Datation : Vers 1750

Auteur : Travail de Masayuki pour la lame
Travail de la famille Hirata pour les émaux

Matériaux : Fer, émail, corne et bois laqué

Techniques : Laque, dorure et émail

Lieu de création : Japon

Hauteur :
Avec fourreau : 0,62 m ; Lame : 0,36 m

Largeur :
0,8 m

Poids : 0,42 kg

N° inventaire : J 05 157

Historique : Arme achetée 50 francs par Monsieur de la Narde en 1900. Provient du legs Rufin, entré au musée de l’Armée le 13 janvier 1934.