Soldat maniant la targe avec l'épée

"Le maniement d'armes de Nassau, avecq rondelles, piques, espees et targes " est dédié à Maurice de Nassau, prince d'Orange (1567-1625), gouverneur des Provinces-Unies à partir de 1584. Qualifié par Adam van Breen de plus grand capitaine de son temps, il a profondément réformé l'art militaire, s'appuyant largement sur les théoriciens militaires de l'antiquité grecque et romaine. Il accorde à l'instruction et la tactique, donc à l'exercice et au maniement des armes, une place prépondérante. La planche présentée est tirée de l'édition allemande.

Le recueil est l'œuvre du peintre et illustrateur néerlandais Adam van Breen (c. 1585-après 1642). Publié en 1618, simultanément en néerlandais, allemand et français, ce traité marque clairement la volonté d'un retour à la tactique enseignée par les auteurs anciens. La targe portée par le soldat s'inspire directement du scutum, bouclier rectangulaire des légionnaires romains.  Elle est légère, faite de bois et recouverte de cuir, et offre au corps une large protection lors du combat, face aux lances et piques ennemies. Le soldat porte par ailleurs des protections de tête, de buste, de bras et de jambes et est armé d'une courte épée.

L'ouvrage vient en complément de celui, fameux, d'un compatriote d'Adam van Breen, Jacques de Gheyn le Jeune (1565-1629), auteur en 1608 d'un "Maniement d'armes d'arquebuses, mousquetz et piques" commandé à l'artiste par le prince d'Orange. Ces deux ouvrages attestent du rayonnement exceptionnel de l'armée du de Maurice de Nassau au début du XVIIe siècle.

Le musée de l’Armée possède, une targe pour un homme de pied issue des Collections de la Couronne, qui s’apparente en tous points aux équipements mis au point par Maurice de Nassau.

Cartel

Datation : 1618

Auteur : Adam van Breen (c. 1585-après 1642)

Matériaux : Papier

Techniques : Gravure en taille douce

Lieu de création : La Haye

Hauteur :
0,256 m

Largeur :
0,187 m

Poids :

N° inventaire : 11524 BIB ; N AR GHE

Historique : Ancienne collection Dubois de l'Estang