Patio de Armas, colección de artillería

photo des canons présentés dans la cour d'honneur de l'hotel national des Invalides

El patio de Armas es el espacio central del hotel nacional des Invalides en el que se desarrollan numerosos eventos pero en el que está desplegada una gran parte de las colecciones de artillería. Heredero del museo de Artillería (cuyas colecciones fueron reunidas durante la Revolución y instaladas en 1871 en los Invalides), el museo del Ejército dispone de una de las más formidables colecciones de artillería.

El patio de Armas del hotel nacional des Invalides presenta una excepcional batería de 60 cañones clásicos franceses de bronce, joyas de las colecciones de artillería del museo del Ejército / así como una decena de obuses y morteros.

Estas piezas rememoran 200 años de historia de la artillería terrestre francesa siguiendo un recorrido que ofrece al visitante descubrir la fabricación de los materiales, su papel, así como la epopeya de los grandes artilleros franceses.

El cañón clásico francés

photo d'un canon français de l'époque de Louis XIV

El recorrido comienza con los primeros modelos de cañones, diseñados por los hermanos Keller en 1666. Se trata de piezas de gran calibre que participan en los asedios de plazas fuertes durante las guerras de Luis XIV y que permitieron a Vauban tener éxito. El cañón clásico francés tuvo gran éxito, así como sus varias evoluciones.

A continuación se presenta un conjunto de treinta cañones denominados de "ordenanza real" de 1732. Estas piezas prestigiosas están todas ellas decoradas con ornamentos heráldicos y mitológicos, y de forma reglamentada.

Los sistemas Gribeauval y Valée

Photo d'un canon du système Gribeauval exposé dans la cour d'honneur de l'hotel national des Invalides

A partir de 1764, los cañones del sistema Gribeauval - por el nombre de su creador-reemplazan a los cañones clásicos franceses. Esta artillería nueva, más maniobrable y mejor organizada, va a destacar durante las guerras revolucionarias e imperiales. Napoleón Bonaparte, artillero de formación, sabrá explotarlo de maravilla, sobre todo durante las dos campañas de Italia y las batallas de Friedland y de Wagram.

A partir de 1825, el sistema Valée sucede al sistema Gribeauval. Los cañones de esos dos sistemas son más funcionales y presentan menos adornos que los cañones clásicos franceses.

Los morteros y obuses

Photo d'un mortier exposé dans la cour d'honneur de l'hotel national des Invalides

Los ocho morteros presentes se crearon para los asedios durante las guerras de la Revolución y del Imperio. En los ángulos del patio están expuestos dos grandes obuses que fueron concebidos para bombardear Cádiz, durante el sitio de la ciudad en 1810 por el ejército francés. Podían disparar proyectiles a cerca de 6 kilómetros, marca sin precedentes en aquella época.