Grand collier de l'ordre de la Légion d'honneur

Ce grand collier de l’ordre de la Légion d’honneur, en or, émail et argent, a appartenu à Napoléon Ier.

À propos de l’œuvre

 

 

Grand collier de l'ordre de la Légion d'honneur ayant appartenu à Napoléon Ier par Martin-Guillaume Biennais © Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / image musée de l'Armée

 

Le 19 mai 1802, Napoléon signe la loi portant création de la Légion d’honneur, afin de récompenser les services civils et militaires rendus à la Nation, alors que la Révolution française a supprimé ordres et distinctions au nom du principe égalitaire.

 

La forme de cette décoration est arrêtée en juillet 1804 : une étoile blanche à cinq branches doubles, ceinte de feuilles de chêne et de laurier. Un autre ordre, celui de la Couronne de fer, est créé par Napoléon en 1805, après avoir été couronné roi d’Italie.

 

Insigne de dignitaire de la Couronne de Fer de Napoléon Ier par François-Regnault Nitot (1779-1853) © Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Anne-Sylvaine Marre-Noël

 

L’œuvre à la loupe

Le grand collier de la Légion d'honneur présenté ici a bien appartenu à Napoléon Ier. Sa chaîne en or est formée de seize médaillons représentant les disciplines des membres de l'Ordre (lettres, sciences et arts) et de seize aigles incarnant les 16 divisions administratives de l'ordre, dites cohortes. Ces éléments sont encadrés de deux rangs de chaînons décorés d'abeilles et d'étoiles. L'ensemble rejoint le chiffre "N" de l'Empereur. Au bas est appendue l'étoile de la Légion d'honneur, portant en son centre le profil lauré de l'empereur.

Le revers du fermoir porte la signature de l'orfèvre créateur de cette pièce, Martin-Guillaume Biennais.

 

Détail du collier de grand maître de l'ordre de la Légion d'honneur ayant appartenu à Napoléon Ier par Martin-Guillaume Biennais (1764-1843) © Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / image musée de l'Armée

 

L'histoire de la Légion d'honneur est fortement liée à l'hôtel des Invalides puisque la première distribution d'insignes de la Légion d'honneur est organisée dans l'Église des soldats (actuelle église Saint Louis) le 15 juillet 1804. La cérémonie est d'ailleurs considérée comme la première consécration officielle de l'Empire à Paris.

 

Première distribution des croix de la Légion d'honneur, 15 juillet 1804 par Jean-Baptiste Debret (1768-1848) © Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Emilie Cambier

Informations pratiques

 

Cartel

 


Largeur : (diamètre) 0,40 m

N. Inventaire : Ca 04; Ka 7

Datation : Vers 1807

Matériaux : Or, argent, émail

Historique : Don de Joseph Bonaparte au gouvernement en 1843. Il fut placé sous le dôme des Invalides dans la chapelle Saint Jérôme.

Lieu de création : France


 

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